Tercer pastor canadiense arrestado por realizar servicios de adoración violando las órdenes COVID-19

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Tim Stephens, pastor de la Iglesia Bautista Fairview en Calgary, Alberta, Canadá,

Un tercer pastor canadiense ha sido arrestado después de violar las restricciones de COVID-19.

Tim Stephens, el pastor de la Iglesia Bautista Fairview en el sureste de Calgary, fue arrestado el domingo después de meses de instar a los miembros de su congregación a violar las órdenes de salud pública. 

La policía canadiense informó que el pastor bautista fue arrestado por organizar un servicio religioso el domingo que “no cumplió con las órdenes de salud pública, incluido el enmascaramiento, el distanciamiento físico y los límites de asistencia”.

En un comunicado , las autoridades declararon que la policía no ingresó a la iglesia durante el servicio. “El pastor reconoció la orden judicial, pero eligió seguir adelante con el servicio de hoy, ignorando los requisitos de distanciamiento social, uso de máscaras y límites de capacidad reducidos para los asistentes”, se lee en la declaración conjunta emitida por el Servicio de Policía de Calgary y los Servicios de Salud de Alberta.

“Seguimos pidiendo a quienes estén considerando organizar o participar en cualquier evento al aire libre que se aseguren de que están familiarizados con los requisitos de la orden de salud pública y que hagan su parte para prevenir una mayor propagación del virus”.

Las regulaciones actuales en Canadá solo permiten una ocupación de 15 personas para frenar la propagación del virus. La provincia de Alberta tiene actualmente el mayor número de casos activos per cápita de todas las provincias y territorios de la nación, según la Canadian Broadcasting Corporation

“Restringir la iglesia a 15 personas, lo que esencialmente impide que la iglesia se reúna, va en contra de la voluntad de Cristo y en contra de la conciencia de muchos que desean adorar al Señor de la gloria de acuerdo con su palabra”, opinó Stephens en una publicación de blog después de la actualizó las restricciones a principios de este mes, y señaló que tenía la intención de ignorar las órdenes emitidas por el gobierno.

En un sermón del 9 de mayo, Stephens explicó que la razón por la que la iglesia continúa reuniéndose es que “la obediencia a Cristo triunfa sobre todas las demás autoridades”.

“El gobierno civil no es gobernante de la Iglesia. La Biblia no da en Romanos 13 o 1 Pedro 2 la autoridad de magistrado civil sobre la Iglesia ”, dijo. “La Iglesia es el Cuerpo de Cristo, la esposa de Cristo. Deben empuñar la espada en asuntos de justicia, no en asuntos de regular la adoración o cómo nos reunimos para adorar a Cristo ”.

“El gobierno nos prohíbe hacer estas cosas de la manera que Dios ha establecido para que las hagamos. Por eso debemos obedecer a Dios antes que a los hombres ”, agregó.

Las autoridades dicen que trabajaron durante varias semanas para abordar las preocupaciones actuales en la Iglesia Bautista Fairview. 

“Es solo cuando se identifica un riesgo significativo o se observa un incumplimiento continuo que AHS recurre a medidas de cumplimiento”, se lee en el comunicado.

A principios de este mes, los hermanos Artur y Dawid Pawlowski fueron arrestados y acusados de organizar una reunión ilegal en persona, incitar o invitar a otros a asistir a una reunión ilegal y promover y asistir a la reunión.

Las imágenes de Artur Pawlowski, de ascendencia polaca, se volvieron virales el mes pasado después de que la policía de Calgary y los funcionarios del gobierno ingresaran a su iglesia durante las observaciones de Semana Santa. El pastor les dijo que salieran y se refirió a ellos como nazis.

“Crecí bajo la dictadura comunista detrás del Telón de Acero, bajo la brutalidad de los soviéticos, y les digo que eso no es nada divertido. Fue un desastre ”, recordó Pawlowski en una entrevista en abril de Fox News. “Los agentes de policía podrían irrumpir en su casa a las 5 de la mañana. Podrían golpearte, torturarte. Podrían arrestarte sin importar el motivo “.

Al hablar del incidente con la policía, Pawlowski dijo: “[i] Fue como un … flashback cuando esos oficiales de policía aparecieron en mi iglesia”.

“Todo volvió a la vida desde mi infancia”, dijo. “Y lo único que podía hacer era defenderme de los lobos como pastor, y usé mi voz para deshacerme de ellos. Estaban invadiendo ilegalmente nuestros derechos durante los días más santos durante la celebración de la Pascua “.

El arresto de Stephens también se produce inmediatamente después del arresto del pastor albertano James Coates de la iglesia GraceLife cerca de Edmonton.

Coates fue arrestado en marzo después de que su iglesia ignorara los requisitos de salud pública sobre distanciamiento social, enmascaramiento y límites de capacidad.

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