miércoles, junio 19, 2024
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¿Qué debe hacer la Iglesia ante el abuso sexual de un líder de fe?

Charisma News informó este mes que el comediante cristiano John Crist había explotado su reputación cristiana para acosar, manipular y explotar sexualmente a las mujeres jóvenes de 2012 a 2019. Las acusaciones incluían sextear individualmente a varias mujeres durante el mismo período de tiempo, iniciar relaciones sexuales con mujeres casadas y mujeres en relaciones comprometidas, ofrecer entradas para espectáculos a cambio de favores sexuales y llamar repetidamente a estas mujeres tarde en la noche mientras estaban borrachas. 

Según el medio periodístico, la investigación incluyó múltiples testimonios de primera mano de víctimas, fuentes secundarias de corroboración y nueve meses de investigación. 

Crist se disculpó y confesó haber maltratado a las mujeres en una declaración proporcionada a Charisma antes de la publicación del artículo, canceló sus fechas restantes de gira y desapareció en las redes sociales. 

El medio Churchleaders publicó el reconocimiento explícito de John Crist: “Mi comportamiento ha sido destructivo y pecaminoso. He pecado contra Dios, contra las mujeres y las personas que más amo. He violado mis propias creencias, convicciones y valores cristianos, y he herido a muchas personas en el proceso. 

“Lamento el dolor y el dolor que he causado a estas mujeres y seguiré buscando su perdón. También he herido el nombre de Jesús y he buscado su perdón”.

Crist compartió que había “cotado y recibido un tratamiento profesional regular” por sus luchas contra la adicción sexual. Debido a las acusaciones en su contra, a la vez que anunció que pospondría el resto de su gira sus compromisos futuros. “Estoy comprometido a obtener la curación y la libertad de mi pecado”, agregó.

Netflix pospuso el lanzamiento de su especial de standup, y Waterbrook & Multnomah retrasaron indefinidamente su libro debut. Más mujeres compartieron en las redes sociales que ellas y sus amigos habían experimentado un comportamiento inapropiado similar por parte de Crist.

Pero esta historia no es realmente sobre Crist, como tampoco sobre Bill Hybels o Andy Savage. En 2018, Hybels renunció a la Iglesia Comunitaria de Willow Creek en un suburbio de Chicago, Illinois, después de que varias mujeres lo acusaran de mala conducta sexual. La junta de ancianos de Willow Creek acusó inicialmente a las mujeres de “conspirar”, solo para disculparse más tarde cuando una investigación mostró que Hybels, de hecho, había pecado.

En otro caso, Savage, entonces pastor juvenil, agredió sexualmente a un adolescente bajo su cuidado, y los líderes de la iglesia no denunciaron el incidente a las autoridades. Cuando los informes se rompieron 20 años después, después de que expirara el plazo de prescripción, Savage confesó el crimen y recibió una ovación de pie. Finalmente renunció a su pastorado, pero ahora tiene la intención de dirigir la Iglesia Grace Valley en Memphis, Tennessee.

Lamentablemente, ninguna denominación o rama del cristianismo está exenta de abuso. Un informe de 2018 encontró que 300 sacerdotes católicos en Pensilvania habían violado y abusado de más de 1000 niños; esos crímenes a menudo se encubrían, y los sacerdotes se enfrentaban a pocas o ninguna consecuencia. 

En 2019, el Houston Chronicle informó de que 700 víctimas fueron violadas, abusadas o acosadas en las iglesias de la Convención Bautista del Sur (SBC) desde 1998. Algunos de esos abusadores siguen trabajando en iglesias de SBC. Y en agosto, se conoció la noticia de que una iglesia pentecostal unida con sede en Madison, Wisconsin, había encubierto el abuso sexual de al menos cuatro mujeres durante más de tres décadas.

La triste realidad es que, una y otra vez, la iglesia ha fracasado cuando se trata de proteger a los más vulnerables entre nosotros. Algo de eso se debe a que vivimos en un mundo caído. El pecado es inevitable, incluso entre los que siguen a Jesús. Pero permitir, encubrir o ignorar el pecado no debería ser.

Charisma habló con expertos y líderes cristianos con experiencia en abuso sexual dentro de la iglesia. Compartieron sus historias y explicaron cómo detectar las señales de advertencia de abuso en iglesias y ministerios, cómo apoyar a las víctimas de abuso y crear espacios seguros para ellas, y si los líderes abusivos alguna vez pueden ser restaurados al liderazgo.

Wade Mullen, profesor de Capital Seminary & Graduate School, dice que el abuso puede definirse más ampliamente como “usar a alguien o algo erróneamente”. Después de escribir su tesis doctoral sobre las formas en que las organizaciones evangélicas tratan de mantener su reputación y legitimidad después de un escándalo, Mullen dice que el abuso sexual a menudo está motivado por un deseo de poder, más que por un deseo sexual. Los abusadores suelen tratar de poseer a sus víctimas.

“Lo que la persona abusiva va a hacer es tratar de obtener control sobre esa persona, tanto control como pueda, para que pueda usar a esa persona de la manera que quiera”, dice Mullen.

Mullen dice que la vulnerabilidad, la congraciación y la prestación de favores, son tácticas comunes de los abusadores que buscan obtener el control. Los abusadores prepararán intencionalmente a las víctimas e incluso a la iglesia circundante para que vean estos extraños comportamientos como normales. Una vez que se hayan congraciado, los abusadores intentarán aislar a la persona cuya confianza se han ganado. Esto puede ser aislamiento digital, como mover conversaciones a Snapchat, que elimina los mensajes después de haber sido vistos, para evitar un rastro de papel, o aislamiento físico, como invitar a alguien a su habitación de hotel.

“La persona abusiva quiere crear momentos de aislamiento porque es en ese lugar de aislamiento donde puede cruzar fronteras más claramente”, dice Mullen. “Pueden correr ese riesgo”.

Ver el abuso sexual como un problema de poder en lugar de un problema de lujuria puede parecer contradictorio. Numerosos estudios han puesto de relieve las luchas de los cristianos contra la pornografía, la lujuria y la infidelidad. Es fácil proyectar nuestras propias luchas sobre el abusador e imaginar cómo podríamos habernos comportado de la misma manera.

Pero aunque parece lógico, los expertos dicen que es inexacto. La autora y oradora Mary DeMuth dice que “todo abuso sexual es un abuso de poder”. 

“La gente compara el abuso sexual con una persona casada que besa a alguien fuera de los límites de su matrimonio”, dice Everhart. Pero es muy diferente a eso. Es mucho más que eso. El abuso no es solo un poco de lujuria que se escapó. Por lo general, la relación abusiva se ha estado desarrollando durante mucho tiempo antes de que se actúe de tal manera que se exponga.

Por esa razón, cada iglesia necesita salvaguardias. Estos sistemas evitan el abuso y detectan a los posibles abusadores en cosas pequeñas antes de que se intensifiquen. Mullen dice que el paso más básico es educar a la congregación sobre cómo reconocer el abuso.

“No podemos nombrar algo si no podemos identificarlo, así que entonces no podemos enfrentarlo”, dice Mullen. “Sería muy útil que la comunidad tuviera una manera de que las personas que sospechan un comportamiento incorrecto puedan informar de eso de una manera segura. Luego iniciar un proceso de seguimiento de ese comportamiento”.

Las iglesias deben tener protocolos y políticas que establezcan lo que constituye un comportamiento apropiado e inapropiado, y esto debe comunicarse claramente a todo el personal y a los voluntarios. Muchas denominaciones ya tienen políticas como esta, pero algunas iglesias miembros no las aplican ni las comunican. 

Otros pasos incluyen publicar números de línea directa e información sobre los refugios de violencia doméstica y hablar sobre la respuesta de la Biblia al abuso sexual. Everhart dice que estos pequeños pasos pueden telegrafiar a las víctimas que los líderes de la iglesia escucharán si hablan.

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